Project Description

Realisierung eines digitalen Anfrageprozesses mithilfe von Low-Code

Erste Erfahrungen mit Simplifier in einem Industrie 4.0 Hackathon haben überzeugt.

1. Ausgangssituation und Herausforderung

Das internationale Technologie- und Maschinenbauunternehmen PALFINGER ist der weltweit führende Anbieter innovativer Kran- und Hebelösungen. Deren Stammprodukt ist der hydraulische Knickarmkran. Die Krane sind dabei vollständig konfigurierbar. Dementsprechend groß ist die Produktpalette von PALFINGER, die die unterschiedlichsten Lösungen für die unterschiedlichsten Anforderungen anbietet.

Bei dem unternehmensinternen Mounting Competence Center (MCC) werden diese konfigurierbaren Produkte auf Trägerfahrzeuge gebaut. Das Fahrzeug kann von jedem denkbaren Hersteller sein. Dabei gibt es unterschiedliche Möglichkeiten, denn PALFINGER erstellt/fertigt nicht nur den Kranaufbau, sondern auch den Fahrzeugbau. Das bringt ein gewisses Maß an Engineering-Aufwand mit sich.

Palfinger AG

  • Branche: Technologie- und Maschinenbauunternehmen
  • Hauptstandort: Bergheim
  • Mitarbeiter: ca. 11.100

Wie so oft im Leben, lässt sich jedoch nicht alles mit allem kombinieren. Manche Wünsche schließen sich gegenseitig aus und sollten demzufolge bereits im Vorfeld beim Anfrageprozess ausgesiebt werden.

Diesbezügliche Anfragen der Händler bzw. Vertriebler werden derzeit auf unterschiedlichste Weisen und Detaillierungsgrade ans Engineering MCC geschickt (per Mail, per WhatsApp, per Fax, handschriftlich, etc.). Dadurch entstehen Fehler oder unvollständige Angaben ergeben sich. Dies wiederum führt zu einem hohen Abklärungsaufwand, bevor mit der Angebotserstellung begonnen werden kann.

„Die Klärungszeit, um die technische Realisierbarkeit und die Kosten zu eruieren, war bisher sehr zeitintensiv. Wir brauchten eine Lösung, die uns dabei hilft, alle wichtigen Informationen einheitlich abzufragen, um den Kunden schnellstmöglich das passende Angebot zu erstellen. Hier hat uns die Low-Code Plattform Simplifier geholfen, einen komplexen internen Prozess in kurzer Zeit 100% digital umzusetzen und erfolgreich produktiv einzusetzen.“
Marius Stehling, Global PALFINGER Production System & Industry 4.0 Manager, Palfinger AG

Benötigt wurde daher ein einheitliches Formular, dass die dringend benötigten Mindestinformationen abfragt. Nur dadurch kann geprüft werden, ob die Anfrage technisch realisierbar ist und was sie kosten wird. Sind die Mindestinformationen nicht vorhanden, ist der Ingenieur gezwungen beim Vertriebskollegen nachzufragen – er wiederum muss die benötigten Auskünfte beim Kunden einholen. Dieser enorme Abklärungsaufwand stellt für PALFINGER eine massive Erschwernis dar.

Ursprünglich hatte man bei PALFINGER überlegt, diese Herausforderung mit Excel-Listen anzugehen. Aufgrund der nicht ausreichenden Performance wurde dies jedoch schnell verworfen. Alternativ wären zwar auch bearbeitbare PDFs denkbar gewesen. Hier stellte sich jedoch das Problem, dass keine Fotos oder andere Medien-Dateien hinzugefügt werden können.

PALFINGER sammelte erste Erfahrungen mit der Low-Code Plattform Simplifier in einem Industrie 4.0 Hackathon von Pioneers und startup 300 im Mai 2018. Damals hatte PALFINGER als eines von vier Industrieunternehmen im Rahmen des Hackathon Events eine sehr individuelle Anforderung an die teilnehmenden Unternehmen gestellt und Simplifier konnte mit einem kleinen Entwickler Team bestehend aus 3 Mitarbeitern die Challenge mit überzeugendem Ergebnis meistern und unter Beweis stellen, welche Vorteile eine Low-Code Plattform bei der Umsetzung digitaler Herausforderungen mit sich bringt.

So kam man schließlich auch in dem Fall des digitalen Anfrageprozesses zu der Erkenntnis, dass eine Applikation, die sowohl web- als auch mobilfähig ist, die beste Lösung wäre – Simplifier bot sich hierbei als die flexibelste Plattform zur Umsetzung der bestehenden Anforderungen an.

2. Lösung und Ergebnisse

Die Herausforderung die Anfrageprozesse für Kunden zu vereinfachen und diese mit vollständigen Daten an PALFINGER zu überliefern, wurde durch eine App in Form eines digitalen Formulars erstellt. Mit diesem wird aus den erhaltenen Informationen ein PDF generiert. Dieses wird über die Plattform Simplifier an das definierte PLAFINGER-Postfach geschickt und als Anfrage an das Angebot angehängt.

Somit hat PALFINGER zentralisiert alle Informationen die man zur Angebotserstellung braucht. Der Kunde wiederum kann in diesem Formular einheitlich konfigurieren, was er haben möchte. Auf Basis seiner Angaben bekommt er schließlich das für ihn passende individuelle Angebot.

Das Ziel ist, dass alle Applikationen, auch die zukünftigen, über eine Plattform erstellt und angeboten werden sollen. Ebenfalls ist die Standardisierung der eigenen Prozesse im ERP-System notwendig. Simplifier soll dafür Sorge tragen, dass die App Entwicklung zentralisiert wird und die Integration notwendiger Systeme es möglich macht, dass kontextrelevante Daten ohne viel zusätzlichen Aufwand auch für jede weitere Applikation zur Verfügung steht.

„Der Detailierungsgrad unserer Anfragen war in der Vergangenheit sehr unterschiedlich. Es war wichtig eine Lösung zu entwickeln, die Prozesse weitestgehend standardisiert behandelt. Simplifier hat uns in der Umsetzung geholfen diese Komplexität auf das Wesentliche zu reduzieren. Auch die Anforderung an eine geführte Fragestellung und der Vielfalt der dazugehörigen Abfragen konnte einfach mit der Low-Code Plattform umgesetzt werden. Das gibt dem Kunden bei der Nutzung der App das sichere Gefühl, das an alles gedacht wird und wir haben alle Informationen, die zur Angebotserstellung nötig sind.“

Clemens Mayr, Projektleiter PALFINGER

Der Simplifier-Unterschied

Simplifier hat es möglich gemacht, dass ein für PALFINGER wichtiger und zeitkritischer Prozess, der zuvor aufwendig in der Erfassung von Informationen war, einfach und inklusive der Anbindung benötigter Systeme auf einer 100% digitaler Basis abgebildet werden konnte. Das Resultat, das sich allein mit dieser ersten App ergeben hat, war, dass bei der Informationsaufnahme und damit einhergehend bei der Angebotserstellung massiv an Zeit und Aufwand eingespart werden konnte. Aufgrund der sehr einfachen Bedienung der App sind sowohl die Anfragen seitens der Dealer/Kunden, als auch die individuellen Angebote, die PALFINGER darauf basierend erstellen kann, qualitativ wesentlich höher – und die Antwortzeit bedeutend kürzer. Kunden erhalten somit rasch das exakt auf sie zugeschnittene Angebot.

Viel schneller funktioniert mit Low-Code auch die Anwendungs-Entwicklung. Dies führt wiederum zu deutlich geringeren Kosten und einem erheblich schnelleren Roll-Out.

In der aktuellen Ausbaustufe ist es so, dass man die Angebots-Daten in einer Datenbank hat. Diese stehen für den weiteren Prozess zur Verfügung. Bei Bedarf können diese später in weiteren Systemen (z.B. in einem Auftragsmanagement-Tool) verarbeitet werden. Dies stellt den ersten Schritt für eine Lösung, die künftig größer gedacht werden kann, dar – sei es in Richtung SAP-System oder in ein selbst entwickeltes Auftrags-Management-Tool.

Die App ist aktuell zweisprachig (Deutsch und Englisch). Für einen international agierenden Player wie PALFINGER ein absolutes Muss. So können sich auch nicht-deutschsprachige Kunden ihre Wunsch-Konfigurationen bestellen. Dazu ist eine zeitnahe Erweiterung der Anwendung nötig, worin ebenfalls die Vorteile einer Low-Code Plattform liegen.

Top Facts Simplifier

Erhebliche Effizienzsteigerung

Erhöhte Qualitätssicherung

Reduzierung der Komplexität

3. Ausblick

Um die digitale Transformation weiter voranzutreiben, strebt PALFINGER an, noch stärker auf Simplifier zu setzen.

Ein langfristiges Ziel ist, dass künftig auch mit Daten zwischen verschiedenen Systemen kommuniziert und letztlich alles im SAP-System konfigurierbar sein wird.

Um den unternehmenseigenen internationalen Ansatz noch weiter auszuführen, ist angedacht, neben Deutsch und Englisch künftig noch weitere Sprachen (z.B. Russisch) anzubieten.

Derzeit sind die Apps lediglich für Desktop optimiert. Dabei soll es jedoch mittel- bis langfristig nicht bleiben. Im Sinne der Enterprise Mobility wird überlegt, den Prozess auch zusätzlich mobil abzubilden. Somit könnten Bestellungen wesentlich schneller in Auftrag gegeben werden. Aufgrund seiner Betriebssysteme- und Endgeräteunabhängigkeit bringt Simplifier dafür die idealen Voraussetzungen mit.

„Sollte sich eine Änderung in den Prozessen ergeben, ist die Flexibilität von Simplifier ein erheblicher Vorteil und macht es uns leicht, die Applikation in kurzer Zeit gemäß den geänderten Anforderungen anzupassen, diese umgehend zu testen und direkt live zur Verfügung zu stellen, was ein erheblicher Vorteil gegenüber der traditionellen Erstellung ist.“
Marius Stehling, Production System & Industry 4.0 Manager, Palfinger AG

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